De Civetkat

In Azië en Afrika weten ze wel raad met de civetkat. Ze gebruiken hem daar als huisdier, als muizenvanger en als eten, want een gebraden civet is een culinair hoogstandje in enkele Aziatische landen. En er is een koffiespecialiteit, gemaakt van bonen die de civet uitpoept na het eten van vruchten van de koffieplant. Ook de parfumindustrie kent de voordelen van de civet. De olie-achtige substantie met een sterke musk-geur, die wordt geproduceerd door de geurklieren van de civet, dient als basis voor dure parfums.

Eigenzinnig
Er zijn veel verschillende soorten civetkatten, met elk hun eigen vacht- en kleurpatroon. Ondanks zijn naam is de civetkat geen familie van de kat zoals wij die kennen. Maar beide diersoorten hebben heel wat overeenkomsten. Eigenzinnigheid is er een van. En ook in klimmen zijn ze goed. Overdag klimmen Civets in bomen en struiken om uit het zicht te blijven van andere roofdieren. Zodra het donker wordt komen ze tevoorschijn om op zoek te gaan naar hun voedsel, dat voornamelijk uit vlees bestaat. De palmcivetten vormen met hun dieet van vruchten een uitzondering.

Wildvangst
De laatste tijd staat de civet in een kwaad daglicht. Er zijn onderzoeken waaruit is gebleken dat de longziekte SARS mogelijk door de civet kan worden verspreid. Tengevolge van dat nieuws werden duizenden, in het wild gevangen civetkatten, afgemaakt uit angst voor de ziekte die veel weg heeft van een gewone griep. De civet bevestigt daarmee dat innig contact met (wilde) dieren niet altijd zonder gevaren is.

Huisdier
Civetkatten worden in verschillende landen gehouden als huisdier. Voor de civet, die oorspronkelijk uit warme gebieden komt, is het Nederlandse klimaat niet ideaal. Vooral in de winter zitten de dieren liever binnen bij een temperatuur van zo’n 15°C. Alleen van de Indische civet is beschreven dat deze ook met vorst een vrije uitloop naar buiten mag hebben. Maar om als huisdier te dienen moet de civet eerst getemd worden. Vaak lukt dat goed met civetkatten. Meer dan bij de gewone kat moet er bedachtzaam met de civet worden omgesprongen. Het is zeker geen huisdier voor kinderen.

Tekst: Stijn Peters, dierenarts