De Nerts

Hij heeft het lichaam van een fret, het temperament van een leeuw en de vacht van een engel. Maak kennis met de nerts. In de natuur wurmt hij zich in elk hol dat hij kan vinden, op zoek naar eten. Maar er zijn mensen die daar niet blij van worden. Want van al dat gewoel wordt hun jas zo vies.

V(j)acht
In feite verschilt de nerts niet zo veel van zijn soortgenoten. Net als het fret en de wezel heeft hij een langgerekt lichaam, een spitse kop en klieren rond de anus waar een sterk ruikend goedje uit komt. Maar als enige heeft de nerts een zachte vacht. Een vacht waarvan - tot op de dag van vandaag - exclusieve bontjassen gemaakt worden. Die jas is de reden dat de wilde nerts tot in de zestiger jaren sterk werd bedreigd.

Jager
Zelf is de nerts ook een echte jager. Geen middel laat hij onbeproefd om bij zijn prooi te komen. Zelfs dieren langs de waterkant zijn niet veilig, want nertsen kennen geen watervrees. Een eindje zwemmen vinden ze heerlijk. Hun slaapplaats is ook dicht bij het water te vinden. Verlaten holen richt de nerts graag opnieuw in. Als een echt Jan des Bouvrie gaat hij aan het werk met bladeren en gras.

Huisdier
Een nerts is geen dier in huis te houden. Daarvoor is hij veel te wild. Hij heeft ruimte nodig. En het liefst uit de buurt van andere nertsen.

Tekst: Stijn Peters, dierenarts