De Opossum

Als je een kangoeroe en een rat met elkaar kruit krijg je waarschijnlijk iets wat erg lijkt op de Noord-Amerikaanse Opossum. Met de grootte van een kat, zijn spitse neus en lange roze staart wandelt hij van de ene plek naar de andere. Steeds op zoek naar een erg gevarieerde maaltijd van insecten, knaagdieren, groente en fruit. Overdag slaapt hij in holen en gaten, maar ’s nachts loopt hij met gemak een kilometer ver.

Buidel
Zoals de meeste buideldieren die in het wild leven is ook de Noord-Amerikaanse Opossum een echte overlever. Toch heeft hij het record van verkeersslachtoffer op zijn naam staan. Zijn nogal vreemde afweermethode heeft daar zeker wat mee te maken. Bij gevaar valt het dier in shock, vergelijkbaar met flauwvallen. In het Amerikaans wordt dit 'playing possum' genoemd. Hij houdt zich minuten tot uren voor dood, ongevoelig voor aanraking of oppakken. In het wild worden de dieren dan ook hooguit twee jaar oud.

Trektocht
Zijn trektocht onderneemt de Noord-Amerikaanse Opossum graag alleen. Hij heeft het niet zo op soortgenoten. Behalve tijdens de paartijd. Daar zit ook meteen de kracht van de opossum, want voor nakomelingen wordt goed gezorgd. Na een aantal dagen in de baarmoeder klimmen de jonge opossums richting buidel. Hangend aan moeders speen groeien ze daar nog zo’n drie maanden door.

Huisdier
Over de Noord-Amerikaanse Opossum als huisdier wordt nauwelijks geschreven. Door zijn nachtelijke wandelingen, eenzame leefwijze en ingewikkelde voedingspatroon is het erg lastig het diertje gezond te houden. Een te kleine leefomgeving kan ertoe leiden dat het dier lui en apathisch wordt. Daarnaast dragen de meeste opossums een aantal parasieten bij zich die op hun beurt ziekten kunnen veroorzaken bij de mens en het paard. Positief puntje is wel dat er beschrijvingen zijn van opossums die in gevangenschap tot 5 jaar oud worden.

Tekst: Stijn Peters, dierenarts