Schildpadden

De schildpadden zijn een zeer oude groep van reptielen. De oudste soorten stammen af van vormen van ongeveer 220 miljoen jaar geleden. De hedendaagse schildpadden zijn sinds de afgelopen 30 miljoen jaar nauwelijks veranderd. In de 'Krijtperiode' kwamen dus dezelfde soorten voor als nu, vandaar dat schildpadden betiteld worden als 'levende fossielen'. Bij volken die nauw verbonden zijn met de natuur, speelt de schildpad een belangrijke rol. De Indianen uit Noord-Amerika beschouwen de schildpad als schepper van de fundamenten van de aarde. Oorspronkelijk leefden alle dieren op de rug van een reusachtige schildpad, die op de wereldzee dreef. Pas toen krabben begonnen met zand van de oceaanbodem op te hopen op het rugschild ontstond de huidige, ook voor mens en plant bewoonbare aarde. Indianen waarderen de schildpad bovendien als een vriendelijk, oneindig wijs en scherpzinnige raadgever.

Foto's gemaakt door: Sjef van Overdijk.