Het Stokstaartje

Door de Lion King weet iedereen hoe een stokstaartje er uitziet. Maar over zijn gedrag valt nog heel wat te vertellen. Want in het echt maken ze niet zoveel bijdehante opmerkingen. En rondhangen met een wrattenzwijn zal ook niet zo snel gebeuren. Een stokstaartje is veel liever dicht bij zijn burcht en zijn familie.

Wachtpost
Een burcht wordt erg goed in de gaten gehouden. Staande op hun achterpoten speuren ze met hun kleine donkere ogen de omgeving af. Wordt er alarm geslagen dan spurten ze met s’n allen richting het hol. Is de vijand te dicht bij dan wordt de aanval ingezet. De rug wordt gebold, de haren gaan overeind en staart gaat in de lucht. Grommend en sissend probeert het stokstaartje zijn vijand te intimideren. Zijn tanden en klauwen worden als wapens gebruikt.

Altijd zon
Er is een belangrijke reden dat stokstaartjes veel buiten hun holen te vinden zijn. De zon. Als de zon een dag niet schijnt is er geen stokstaartje dat zich naar buiten waagt. Met regen al helemaal niet. Je kunt de dieren dan vinden in de holen. Ondanks dat stokstaartjes goede gravers zijn hebben ze hun holen meestal niet zelf gegraven. Een burcht wordt vaak betrokken nadat de oorspronkelijke bewoner zijn verdwenen.

Afwisseling
Stokstaartjes staan niet de hele dag op wacht. De dieren wisselen elkaar steeds weer af. Ook het verzorgen van jongen is echt teamwork. Vrouwtjes verzorgen om beurten de jonge dieren. Zo kunnen de vrouwtjes steeds weer op zoek naar hun favoriete maaltje. Allerlei insecten worden uit het zand gegraven en opgegeten. Ook kleine gewervelden worden met smaak opgepeuzeld.

Huisdier
Vanwege strenge wetten is het in de Verenigde Staten verboden om als particulier stokstaartjes te huisvesten. Daar zul je ze dan ook vooral in dierentuinen en opvangtehuizen vinden. Het is vooral de huisvesting waaraan stokstaartjes hoge eisen stellen. Het liefst willen ze altijd in de zon kunnen zitten. Een sterke lamp is vaak een goed alternatief. Een geschikt hol en/of binnenverblijf dat warm wordt gehouden tijdens koudere dagen wordt zonder moeite betreden. Een belangrijke eis is wel dat het verblijf tegen een stootje kan. Er zijn namelijk een aantal mensen die schrijven over de sloopzucht van hun stokstaartjes.

Tekst: Stijn Peters, dierenarts